Le les enfants dont le cerveau ne traite pas efficacement la parole dans un environnement bruyant sont plus susceptibles d’avoir des difficultés avec la développement du langage et d'apprendre à lire à l'âge scolaire, comme l'a révélé une enquête menée par le Université Northwestern Evanston (Illinois, États-Unis), dans laquelle une méthode permettant d’identifier les enfants atteints de troubles d'apprentissage difficultés d'alphabétisation au stade préélectoral.

Si le cerveau de l'enfant ne répond pas de manière optimale, il ne pourra pas développer les ressources linguistiques nécessaires pour apprendre à lire.

Nina Kraus, directrice du Laboratoire de neurosciences auditives de Northwestern et auteur principal de l'ouvrage, a expliqué que le bruit affecte en particulier la capacité du cerveau à identifier les consonnes car elles sont prononcées rapidement et sont acoustiquement plus complexes que les voyelles, et si le cerveau de l'enfant ne réagit pas au son optimale, sera incapable de donner un sens aux mots sur le bruit de fond et ne développera pas les ressources linguistiques nécessaires pour apprendre à lire.

Les chercheurs se sont concentrés sur l'évaluation de la capacité des enfants à déchiffrer la parole, en particulier les consonnes, dans des contextes bruyants tels que les salles de classe et les foyers bruyants ou en milieu urbain. Pour ce faire, ils ont mesuré la réponse du cerveau au son en utilisant l'électroencéphalographie (EEG), en plaçant les câbles de l'appareil sur le cuir chevelu des enfants pour voir comment leur cerveau réagissait au son des consonnes.

Le cerveau, dit Kraus, réagit au son en émettant de l'électricité, ce qui nous permet d'observer comment il extrait la parole du bruit. Les scientifiques ont étudié trois données concrètes sur la réponse du cerveau au son: la stabilité avec laquelle les circuits cérébraux répondaient, la vitesse à laquelle ils étaient activés et la qualité avec laquelle ils représentaient le timbre du son; et développé avec eux un modèle statistique capable de prédire la performance des enfants dans les premiers tests d'alphabétisation.

Le modèle développé par ces chercheurs a permis de prédire avec précision la compréhension en lecture chez les enfants d'âge scolaire et s'ils avaient été diagnostiqués avec un trouble de l'apprentissage. Le directeur de l'étude -qui a été publié dans Biologie Plos- a souligné l'importance de cette nouvelle approche biologique, qui permet d'observer comment le cerveau donne un sens au son et comment cela influence l'alphabétisation de tout enfant.

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