Le Sclérose latérale amyotrophique (SLA) cela provoque la perte de la voix. En fait, nous nous souvenons tous de Stephen Hawking qui communiquait avec le monde extérieur grâce à un programme qui sélectionnait des lettres et des mots, et à un synthétiseur de voix d'où provenait un son métallique. Mais maintenant, les patients atteints de SLA ou d’autres pathologies ayant des conséquences similaires peuvent parler avec sa propre diction, grâce à une nouvelle technologie qu'il a réalisée cloner la voix des malades. Pour le moment, il ne peut émettre que des messages et des mots préenregistrés, mais le début est prometteur.

Les agences de publicité BWM Dentsu et Haystac, ainsi que la jeune entreprise canadienne d'intelligence artificielle Lyrebird et la firme australienne Finch, ont développé cette technologie, qu'elles ont appelée Projet Revoice. Pat Quinn, membre de l’ALS Association, organisation américaine regroupant les malades de la SLA, a été le premier à l’essayer. Défi du seau à glace, ou défi du cube d’eau froide, lancé en 2014.

Revoice ne reproduit que des phrases préenregistrées, mais le patient ALS peut avoir des conversations naturelles.

Cet été, de nombreuses célébrités et anonymes ont jeté sur leur tête un seau d'eau presque gelée, enregistrant leurs réactions, dans le but de faire connaître cette pathologie et de collecter des fonds pour la recherche. Ils ont donc réussi à lever 100 millions de dollars.

Les assistants vocaux étaient le début

L'idée est venue des assistants vocaux tels que Siri, Google Home ou Alexa. Les membres de Lyrebird ont pris cette innovation pour base et ont analysé, à l'aide d'algorithmes complexes, l'ADN de la voix de Pat Quinn. Ils ont créé un clone numérique complet de sa voix. Cela a été possible grâce au fait que la voix de Quinn a été enregistrée dans les vidéos et les interviews qu'il a données à son époque pour le lancement de cette initiative, car il ne peut pas parler pour le moment.

Des enregistrements de qualité de la voix du patient sont nécessaires

Le principal obstacle de cette technologie est que, pour reproduire la voix du patient, il est nécessaire de disposer enregistrements de haute qualité, au moins deux ou trois heures, et parfois, l’avancée de la maladie empêche cette tâche. En fait, les développeurs de Revoice reconnaissent qu’ils ont été en mesure de recréer la voix de Pat Quinn car ils disposaient des enregistrements du Défi du seau à glace.

Pour le moment, il s’agit de messages préenregistrés ou de mots liés les uns après les autres, mais les développeurs de la nouvelle technologie souhaitent passer à l’étape suivante: une fois que les patients peuvent utiliser leur propre voix, ils ont la possibilité de tenir des conversations spontané et naturel

À l’heure actuelle, Proyecto Revoice, une initiative financée par l’ALS Association, n’est qu’en anglais, mais les promoteurs espèrent inclure davantage de langues au fur et à mesure que d’autres organisations ELA se joignent à elles. Jusqu'à présent, des entités de l'Australie, du Canada et du Royaume-Uni l'ont fait.

The Future of VR and Games (Août 2019).