Des chercheurs espagnols de l'Institut d'oncologie du Vall d'Hebron (VHIO) dirigé par Laura Soucek ont ​​développé un nouveau médicament -Omomyc- qui peut inhiber l’oncogène MYC, une protéine présente dans tous les types de cancer et qu'il est essentiel que cette maladie prolifère et devienne résistante aux traitements, et qu'elle s'est révélée efficace dans différents modèles expérimentaux de cancer du poumon non à petites cellules, une tumeur très agressive avec un mauvais pronostic.

Les scientifiques étudient depuis des années des moyens d'inhiber le MYC et ont déjà découvert que leur fonction dans les tissus sains n'était pas pertinente et que les cellules normales survivaient sans cette protéine. Un autre inconvénient auquel ils devaient faire face est que MYC est situé dans le noyau des cellules, ce qui en faisait une cible difficile à atteindre en raison des thérapies disponibles. Cependant, Omomyc a une capacité de pénétration cellulaire et nucléaire suffisante.

Le médicament peut être administré par voie intranasale et intraveineuxet dans le second cas, il atteint les cellules tumorales présentes dans l’organisme, car il a montré dans des tests sur des souris que, contrairement aux autres peptides, il est très stable dans le sang et qu’il n’est pas détruit, mais qu’il atteint d’autres tissus systémique, ce qui est très important lorsqu'il s'agit de tumeurs avec une probabilité élevée de générer des métastases.

Efficace dans divers modèles expérimentaux

Omomyc a été testé avec succès dans différents modèles expérimentaux de cancer du poumon non à petites cellules; spécifiquement dans les lignées cellulaires de tumeurs humaines, chez les souris transgéniques (chez lesquelles le cancer se développe directement) et chez les souris greffées avec des tumeurs humaines.

Dans les lignées cellulaires, le médicament induit la mort des cellules cancéreuses et, chez la souris, retarde la progression tumorale et, associé au paclitaxel, double la survie des animaux.

Les résultats de la recherche, publiés dans Science médecine translationnelle, montrent que dans les lignées cellulaires, le médicament pénétrait dans les cellules cancéreuses et provoquait leur mort, tandis que chez les souris, la progression tumorale était retardée. Lorsque ce traitement était associé au paclitaxel, un médicament chimiothérapeutique, la survie des animaux était doublée.

Laura Soucek explique que l'inhibition du MYC empêche non seulement la croissance de la tumeur, mais également la régression du cancer et stimule également le système immunitaire à combattre les cellules cancéreuses plus efficacement. Cette experte affirme également que ses conclusions confirment qu'il est possible de bloquer l'activité de MYC sans affecter les tissus sains et que son prochain objectif est de démontrer qu'il est également sûr et efficace de traiter le cancer chez les patients.

Marie-Eve Beaulieu, qui fait partie de l'équipe de Soucek en tant que chercheuse postdoctorale et qui est actuellement directrice scientifique de Peptomyc - une retombée liée au VHIO développé par Omomyc -, a annoncé son intention de lancer le essais cliniques en 2020 et que le médicament sera testé en principe sur le cancer du poumon non à petites cellules et cancer du sein Métastatique triple négatif, mais si les résultats sont positifs, le traitement sera étendu à d’autres types de cancer.

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