Les experts conseillent généralement que pour arrêter de fumer il est préférable de planifier à l'avance et de fixer un jour précis pour le faire immédiatement. Cependant, les thérapies basées sur l'abandon progressif de l'habitude à l'aide d'un médicament appelé varénicline démontrent leur efficacité, et une nouvelle étude - qui a été publiée dans Journal de l'American Medical Association (JAMA) - révèle qu'ils atteignent environ 30% de désintoxication après un an.

La varénicline est un médicament développé spécifiquement pour aider les personnes atteintes toxicomanes à la nicotine pour surmonter leur dépendance. Ses effets sont similaires à ceux de la nicotine. Ainsi, il réduit l'anxiété du patient, mais agit également en bloquant les récepteurs de cette substance dans le cerveau, de sorte que le fumeur n'éprouve pas le sentiment gratifiant qu'il souhaite obtenir lorsqu'il inhale la fumée de tabac.

Dans la nouvelle recherche, menée par des scientifiques de la Clinique Mayo de Rochester (Minnesota, États-Unis), les données de 1 500 fumeurs de 10 pays différents ont été utilisées. Tous les participants étaient des fumeurs réguliers qui n'avaient pas l'intention d'arrêter de fumer au bout d'un mois - ou ne se voyaient pas capables de le faire - mais ils voulaient réduire leur consommation progressivement pour pouvoir cesser de fumer au cours des trois mois suivants.

29% des personnes du groupe prenant de la varénicline ont continué de fumer entre la semaine 21 et un an après le début du traitement, contre 10% des personnes du groupe placebo.

Un programme a été mis en place pour que ces personnes - qui sont divisées en deux groupes - réduisent le nombre de cigarettes; à quatre semaines, ils devaient réduire leur consommation de moitié; à huit semaines, 75%, et à douze semaines, ils devaient essayer de ne pas fumer du tout. Pour vérifier si la varénicline a aidé ces fumeurs, le médicament a été administré à l'un des groupes pendant 24 semaines, tandis qu'un autre groupe s'est vu proposer un placebo.

Les résultats ont montré que 32% des personnes qui prenaient ce médicament ne consommaient pas de tabac entre les semaines 15 et 24, ce qui n’a que 7% de celles qui prenaient le placebo. 29% du groupe varénicline ont continué sans fumer entre la semaine 21 et un an après le début du traitement, contre 10% du groupe placebo.

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