Le syndrome de fatigue chronique (SFC) ou encéphalomyélite myalgique pourrait être causée par un système immunitaire hyperactif, selon une étude de l'Institut de psychiatrie, psychologie et neurosciences du King's College London (Royaume-Uni), publiée dans Psychoneuroendocrinologie, qui a révélé que lorsque le corps a une réponse immunitaire exagérée peut déclencher ce trouble. L’étude a débuté car il est fréquent que les personnes atteintes de cette pathologie se souviennent que les premiers symptômes ont commencé après une infection.

Pour mener à bien leurs recherches, les scientifiques ont sélectionné 55 patients atteints d'hépatite C ayant reçu de l'interféron alfa pendant 6 à 12 mois. Ce médicament est utilisé pour traiter cette maladie et provoque chez certaines personnes une fatigue persistante. Les participants ont subi une étude avant, pendant et après le traitement pour mesurer leur niveau de fatigue et leurs marqueurs immunitaires. Parmi eux, 18, soit environ un tiers, ont développé un épuisement qui a duré plus de six mois après la fin du traitement.

Une réponse immunitaire exagérée peut déclencher des modifications du cerveau, des muscles et du métabolisme, entraînant une fatigue persistante.

Une réponse immunitaire accrue

La réponse immunitaire était plus importante chez ce groupe de patients qui, avant le traitement, ne présentaient aucune fatigue. Les résultats de leurs tests sanguins ont montré que les taux de molécules messagères du système immunitaire, l’interleukine 10 et l’interleukine 6, avaient doublé bien avant de commencer le traitement.

Selon les experts, ces données suggèrent que les personnes qui développent le SFC après une infection le font parce que leur système immunitaire est conçu, peut-être génétiquement, pour réagir de manière excessive. La chose la plus curieuse est qu’une fois que ces patients ont développé des symptômes similaires à ceux de la fatigue chronique, aucune différence importante n’a été constatée dans leurs niveaux de molécules du système immunitaire par rapport à ceux ne souffrant pas de fatigue.

Dans le même temps, les chercheurs ont analysé le système immunitaire de 54 personnes en bonne santé et de 57 personnes atteintes du SFC, et ont comparé les résultats sans trouver de différence. Selon les chercheurs, cela prouve que lorsque la personne développe ce trouble, le système immunitaire n'est plus hyperactif. Ils soulignent également qu'une réponse immunitaire exagérée peut déclencher des modifications du cerveau, des muscles et du métabolisme, entraînant une fatigue persistante.

Un problème de santé dont l'origine n'a pas été déterminée

Le syndrome de fatigue chronique est une pathologie très complexe caractérisée par une fatigue extrême du patient, imputable à une autre maladie. L’épuisement ne s’améliore pas avec le repos, comme on le ferait d'habitude, mais s'aggrave avec l'activité physique ou mentale. En outre, d'autres symptômes peuvent apparaître, tels que des douleurs articulaires, des problèmes de sommeil et un inconfort très similaire à la grippe.

Les médecins ne savent pas ce qui cause ce trouble. Il existe différentes théories, telles que celles dues aux infections virales ou bactériennes, aux modifications du système immunitaire, aux déséquilibres hormonaux ou même aux problèmes de santé mentale. Par conséquent, rien ne permet de le diagnostiquer et les traitements disponibles ne font que soulager les symptômes.

Gentiane (Gentiana lutea) : la reine des amères digestives ! (Août 2019).