Jusqu'à récemment, on croyait que les parasites responsable de la schistosomiase, les trématodes du genre Schistosoma, ils ne pourraient survivre que dans les zones à températures chaudes telles que les pays des Amériques, l’Afrique et le Moyen-Orient. Cependant, l'infection, qui peut provoquer des symptômes tels que fièvre, douleurs musculaires et sang dans les urines, et même constituer un facteur de risque de cancer de la vessie, a été détectée en Europe en 2014, chez des membres de deux familles Voyage hors du Vieux Continent.

Plus tard, on découvrit que ces personnes s'étaient baignées dans la rivière Cavu, en Corse - une île française située en Méditerranée - et qu'il y avait un escargot d'eau douce -Bulinus truncatus- que les vers qui transmettent la maladie soient utilisés comme hôte intermédiaire. Mais selon Jerome Boissier, chercheur à l'université de Perpignan Via Domitia en France, le coupable de la propagation de la schistosomiase en Europe n'est pas un parasite ordinaire, mais un hybride de deux espèces.

La schistosomiase peut être établie partout où les conditions sont réunies et l'augmentation du nombre de voyages internationaux facilite son introduction.

Le génome de cette hybride Il a été séquencé en 2016 par des chercheurs du Wellcome Sanger Institute au Royaume-Uni et a révélé que les trois quarts de son ADN proviennent du parasite. Schistosoma haematobium, qui infecte les personnes et provoque la schistosomiase urogénitale, et le reste de S. bovis, et cette combinaison suppose un avantage pour l’hybride, car il peut augmenter sa capacité à infecter à la fois les escargots qu’il utilise comme hôtes temporaires, ainsi que les mammifères, y compris l’être humain.

Cycle de vie du parasite responsable de la schistosomiase

Les excréments et l'urine de personnes et d'autres mammifères infestés de schistosomiase contiennent des œufs qui éclosent au contact de l'eau douce, et ces jeunes sont introduits dans les escargots qui servent de refuge pour se développer produisent des larves qui sont expulsées et infectent un autre mammifère ou un être humain qui se trouve dans l'eau, en pénétrant dans la peau jusqu'à leurs vaisseaux sanguins, où leur cycle de vie est complété.

Il y a cinq espèces qui infectent les humains, bien que le Schistosoma haematobium C'est le plus commun. Il est généralement situé dans les veines ou dans la paroi de la vessie ou de l'appareil reproducteur et provoque une schistosomiase urogénitale; En outre, il peut détériorer ces organes et même affecter la la fertilité du patient. Le praziquantel, un médicament antiparasitaire, est efficace, mais les patients des pays en développement peuvent rester non diagnostiqués pendant des années, contribuant ainsi à la transmission de la maladie.

En fait, les experts estiment qu'il est fort probable que S. Hématobium arrivé en Europe après qu'un individu infecté se soit rendu en Corse et ait uriné sur la rivière Cavu, où Bulinus truncatus, qui est l’une des espèces pouvant héberger le parasite. Comme l’a averti l’immunologue Daniel Colley de l’Université de Géorgie à Athènes (Géorgie, États-Unis), cette épidémie montre que la maladie peut être établie partout où les conditions sont réunies et que l’augmentation du nombre de voyages international facilite son introduction.

Les hybrides se développent beaucoup plus facilement chez les escargots, et prospèrent non seulement chez ceux qui ont leur habitat en Corse, mais aussi B. truncatus en Espagne et chez d’autres espèces d’escargots apparentées au Portugal. En outre, ces hybrides se développent également plus rapidement chez les hamsters avec lesquels ils ont été expérimentés et les rendent malades.

Deforestation | Wikipedia audio article (Août 2019).