Les scientifiques savaient déjà que maladies neurodégénératives comme lui Alzheimer Ils n'affectent pas tous les neurones de la même manière, mais certains restent en bonne santé, même s'ils sont avec d'autres endommagés. Cependant, il était difficile de trouver les raisons de ce phénomène.

À présent, une nouvelle étude menée par l’Université de Columbia (États-Unis) et l’Université de Cambridge (Royaume-Uni) a révélé qu’il existe des mécanismes de nettoyage cellulaire qui permettent à certains neurones - les cellules du cerveau - de éliminer le protéine tau, dont l'accumulation dans le cerveau est liée au développement de la maladie d'Alzheimer et protège ainsi contre ce type de démence.

La mise au point de traitements visant à renforcer ces mécanismes de défense naturels aiderait à prévenir la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies neurodégénératives associées à la protéine tau.

Les auteurs du travail, qui a été publié dans Nature Neuroscienceont utilisé des techniques permettant d’analyser des cellules individuelles dans le cerveau humain. Lorsqu’ils ont examiné les données enregistrées, ils ont constaté une plus faible présence des composants du système de nettoyage cellulaire dans les neurones qui ont accumulé la protéine toxique.

L’un de ces composants est une protéine appelée BAG3, et les chercheurs ont effectué un essai sur des souris dans lequel ils ont réduit leurs niveaux dans les neurones de ces animaux, prouvant ainsi qu’ils accumulaient plus de tau dans ces cellules cérébrales, tandis qu’ils amélioraient l’expression de BAG3 de tau.

Le vieillissement affecte le nettoyage cellulaire

Les scientifiques disposent également de données, non encore publiées, indiquant que le système de nettoyage cellulaire présent dans les neurones qui accumulent des protéines toxiques présente des déficiences. vieillissementCela pourrait expliquer pourquoi, à un âge avancé, les risques de développer la maladie d’Alzheimer augmentent.

Karen Duff, neuroscientifique à la Columbia University et coordinatrice de la recherche, a expliqué que, s’ils sont capables de développer traitements que ces mécanismes de défense de l’organisme, évitant ainsi l’accumulation de tau, puissent empêcher ou du moins retarder l’apparition à la fois de la maladie d’Alzheimer et d’autres pathologies neurodégénératives dans lesquelles cette protéine est impliquée.

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