Des chercheurs de la Michigan State University, aux États-Unis, ont mené une étude sur des souris qui a révélé que le terbutilhidroquinona (tBHQ), un additif alimentaire qui est souvent utilisé dans la production de produits tels que les craquelins, la viande frite ou congelée, peut réduire la capacité du corps à lutter contre grippe, en aggravant ses symptômes et en affectant les cellules T, un élément clé du système immunitaire, réduisant également la efficacité de vaccin antigrippal.

Les cellules T CD4 sont responsables de la coordination du réponse immunitaire lorsqu'un individu contracte le virus de la grippe, tandis que les cellules T CD8 piègent et éliminent les cellules infectées. Les chercheurs ont cependant constaté que lorsque les souris ingéraient un régime enrichi en tBHQ - en quantité similaire à celle de la consommation humaine - l'activation des deux types de cellules immunitaires ralentissait, ce qui éliminait le virus. plus lentement et les animaux avaient une inflammation généralisée et une production de mucus dans les poumons.

Ils ont également observé que, lorsque les rongeurs étaient infectés par une autre souche grippale différente, mais apparentée à la précédente, la maladie était plus prolongée chez ceux du groupe tBHQ et qu'ils perdaient plus de poids, ce qui indique que l'additif influence la «mémoire de réponse» qui prépare généralement le système immunitaire à lutter contre une deuxième infection et qui est essentiel au bon fonctionnement des vaccins, comme l’a expliqué Robert Freeborn, l’un des auteurs de l’ouvrage.

Grippe saisonnière, un problème de santé mondial

Cette découverte pourrait aider à expliquer pourquoi les épidémies de grippe saisonnière demeurent un problème de santé mondial malgré l'extension des campagnes de vaccination parmi les populations les plus vulnérables, telles que les personnes âgées, et pourquoi elles meurent chaque année entre 290 000 et 650 000 personnes à la suite de problèmes respiratoires associés à cette maladie.

Chaque année, entre 290 000 et 650 000 personnes meurent des suites de problèmes respiratoires liés à la grippe

Malgré tout, cet expert a souligné que le vaccin demeurait le meilleur moyen de prévenir la grippe car, bien qu’il soit possible d’être infecté après la vaccination, il a été démontré que la durée et la gravité de l’infection étaient considérablement réduites grâce à la prophylaxie. L'objectif des chercheurs est maintenant d'analyser des échantillons de sang humain afin d'étudier plus précisément comment la tBHQ affecte l'activité des cellules T.

En attendant, et comme il est difficile de connaître la quantité de cet additif à laquelle nous sommes exposés, cette information n’est pas toujours incluse dans l’étiquetage des produits - par exemple, lorsqu’il a été utilisé dans la préparation de certains aliments que nous achetons prêts à être consommés-, Freeborn recommande d’opter pour un régime faible en gras et dans lequel les collations transformées sont limitées ou éliminées, puisque la tBHQ est utilisée principalement pour stabiliser les graisses.

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