Le fibropapillomatose est une maladie tumorale qui affecte la tortues de mer, qui se caractérise par l'apparition de tumeurs externe, autour des yeux, de la bouche et des nageoires - ce qui gêne votre vision, la nourriture et la capacité de bouger -, ainsi que interne. Il est considéré comme une grande menace pour la survie des tortues vertes (Chelonia mydas), qui sont en danger d'extinction, selon la liste rouge de l'UICN, et pour cette raison, des scientifiques étudient la forme de guérir cela cancer.

Une équipe de chercheurs de l'Université de Floride a mené une étude qui révèle que la fibropapillomatose présente certaines similitudes génétiques avec certains types de cancer chez l'homme. Ces spécialistes ont comparé l'activité génétique des tumeurs à celle de tissus de tortues vertes en bonne santé et ont découvert que les tumeurs proliféraient grâce à un réseau de protéines très similaire à celui présent dans un type de cancer de la peau affectant les humains, carcinome basocellulaire.

L'administration de fluorouracile (5-FU) après l'élimination des tumeurs chez les tortues a réduit la récurrence de la maladie de 60% à 18%.

Cela leur a fait penser que la fibropapillomatose, qui provient du virus de l'herpès virus 5 chelonidien, ou ChHV5, pourrait répondre aux traitements anticancéreux actuellement utilisés chez les patients humains. En particulier, l'administration de médicament de chimiothérapie fluorouracile (5-FU) après l'ablation chirurgicale des tumeurs chez les animaux, il a réduit la récurrence de la maladie de 60% à 18%.

Les chercheurs ont extrait des tumeurs oculaires d'un groupe de tortues, puis appliqué 5-FU sur la peau de 121 d'entre elles. Seules 18% des tortues traitées avec le médicament ont subi une récidive tumorale, comparativement à 68% de ceux qui n’ont pas été traités après la chirurgie. Les résultats représentent un grand progrès pour éradiquer la maladie, bien que de nouveaux essais soient nécessaires pour vérifier si le médicament est également efficace dans les tumeurs situées dans d'autres zones de la peau et pour essayer d'autres thérapies.

La pollution augmente le risque de maladie des tortues

On estime que l'incidence de ces tumeurs a été multipliée par dix au cours de la dernière décennie, bien que grâce aux mesures prises pour protéger les tortues vertes, qui ont réduit le nombre de poissons capturés ou piégés dans des filets de pêche, évité son extinction.

Cependant, tout comme l'exposition au soleil est un facteur de risque pour les personnes souffrant d'un cancer de la peau, ces animaux sont également affectés par rayonnement ultraviolet -Qui a augmenté en raison de l'amincissement de la couche d'ozone- et d'autres facteurs environnementaux tels que la pollution, car il a été observé que cette maladie est moins fréquente chez les tortues qui vivent dans un environnement propre, même si ces animaux peuvent être porteurs du virus ChHV5.

Courroie de distribution : Les conseils de nos garagistes / Top Entretien #4 (avec Denis Brogniart) (Août 2019).