Une enquête menée par l’Institut de médecine comparée de l’Université de Yangzhou (Chine) a montré que léflunomide, un médicament couramment utilisé dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, est capable de diminuer les niveaux de glucose dans le sang et la résistance à l'insuline inverse chez des modèles animaux (souris) de diabète de type 2.

Dans des études antérieures sur l'homme, il avait déjà été observé que les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde prenant le médicament anti-inflammatoire léflunomide étaient plus susceptibles d'avoir une glycémie plus basse et perdre du poids dans le cas où ils étaient obèses. Dans la nouvelle recherche, publiée dans Journal d'endocrinologie, les effets antidiabétiques potentiels de ce médicament ont été testés chez deux modèles de souris différentes atteintes de diabète de type 2.

Le léflunomide a normalisé les taux de glucose sanguin des souris diabétiques et a permis aux cellules de répondre à nouveau à l'insuline.

Dans le diabète de type 2, les cellules ne répondent pas à l'insuline, ce qui entraîne une augmentation du taux de sucre dans le sang, ce qui peut avoir des conséquences graves pour la santé, telles que des pathologies du coeur et des reins. Par conséquent, de nombreux patients diabétiques, en plus d’introduire des modifications dans leur régime alimentaire, doivent prendre des médicaments pour contrôler ces niveaux et empêcher la maladie de progresser.

Léflunomide inversé résistance à l'insuline

Chez les deux modèles de souris diabétiques, l'administration de léflunomide a maintenu le taux de glucose sanguin à un niveau normal et a également permis aux cellules de répondre à l'insuline. Les chercheurs ont découvert que le léflunomide cible une protéine impliquée dans la désensibilisation des récepteur d'insuline, ce qui garantit que les cellules commencent à absorber le sucre du sang.

Le professeur Xiulong Xu, l'un des auteurs de l'ouvrage, a expliqué qu'il était possible que le léflunomide soit capable de contrôler la glycémie grâce à son propriétés anti-inflammatoires, mais que ce médicament agit également sur d'autres cibles moléculaires de l'organisme, il est donc nécessaire de mener davantage d'études pour confirmer que l'effet antidiabétique observé est uniquement dû à son action sur le récepteur de l'insuline, et qu'il est également efficace dans le cas des personnes atteintes de diabète.

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