Malgré l'importance de diagnostiquer l'autisme à un stade précoce, cela n'a jamais été facile. Une difficulté qui s’explique, outre l’origine inconnue de cette maladie, à laquelle on n’avait pas jusqu’à présent accès aux outils nécessaires pour la détecter et dont le diagnostic reposait principalement sur la perception des symptômes comportementaux. Quelque chose qui semble avoir pris une tournure très positive. Chercheurs du Institut polytechnique Rensselaer de New York ont découvert un moyen plus précis et objectif de diagnostiquer l'autisme chez les enfants. Un chemin qui ne repose plus sur des aspects comportementaux et subjectifs, mais analyse directement des aspects biologiques. C’est-à-dire que la nouvelle méthode peut prédire, à travers un analyse de sang, si l’enfant souffre de TSA (trouble du spectre de l’autisme) ou non.

Les enfants autistes présentent des processus métaboliques altérés

Pour parvenir à ce résultat, l’étude, dirigée par Juergen Hahn et Daniel Howsmon et publiée dans PLOS Biologie Computationnelle, analysé un total de 159 enfants, dont 83 avec autisme et 76 sans maladie. Tous avaient entre trois et dix ans. Ce que les spécialistes de chaque participant ont analysé était, à travers des tests sanguins, différents marqueurs métaboliques. Plus précisément, ces substances issues de processus tels que les voies dépendant du folate (FOCM) ou la transulfuration (TS) ont vu que, précisément, ces processus métaboliques moléculaires étaient modifiés chez les enfants autistes.

Cette analyse de sang qui identifie divers marqueurs moléculaires a permis de classer correctement près de 98% des enfants autistes.

En outre, l’étude a montré que ce test était non seulement efficace, mais également hautement efficace. précis et sensible, car il était capable de classer correctement près de 98% des enfants autistes et 96% des enfants en bonne santé.

Cette analyse prendra quelques années pour atteindre la pratique clinique

Malgré les bons résultats obtenus, les chercheurs sont prudents et reconnaissent que davantage d’études sont encore nécessaires pour confirmer l’indication de la nouvelle méthode de diagnostic. Par conséquent, même s’il ne peut pas être utilisé à court terme et que l’on estime qu’il faudra quelques années avant d’atteindre la pratique clinique, les spécialistes ont bon espoir que ce résultat pourrait ouvrir de nouvelles voies de traitement, qui se concentrent sur les voies métaboliques qui ne fonctionnent pas correctement chez les personnes atteintes d’autisme, à savoir le FOCM et le TS.

On estime que 1,5% des enfants dans le monde, soit un sur 68, ont un trouble du spectre de l'autisme (TSA), c'est-à-dire un trouble du développement neurologique qui se manifeste habituellement avant l'âge de trois ans. . Les enfants atteints de cette maladie présentent généralement des symptômes tels qu'une incapacité à maintenir un contact visuel, une hypersensibilité et une colère excessive, en plus d'acquérir un comportement répétitif.

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